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從GE看2018的3D列印產業

GE(奇異電氣),這家超過百年歷史的企業跟所有的企業一樣,正在新舊時代交替中力搏轉型與延續百年招牌。GE這家公司對於自家公司在積層製造(AM, Additive Manufacturing,也是通稱3D列印技術)的發展與應用,並不是太過張揚,平常我在課堂上最愛引用他們對燃料噴嘴測試的影片來說明金屬材料列印的重要性與應用實例。實際上,GE的一舉一動在產業界都顯得舉足輕重,畢竟GE所研發的技術都是用在航太飛行器上,對於次世代的太空資源搶奪戰自然也有著不言而喻的國家戰戰略藍圖上重要性。

3D列印媒體網絡(3D Printing Media Network)近期有篇獨家專訪GE積層製造(GEAdditive)與GE航太(GE Aviation)的文章,很適合選用來為已近尾聲的2018做結尾。 這次有機會透過專訪了解更多GE對3D列印技術的布局,實在是一篇值得一看的好文章。作者Davide是一位資深的媒體人作家也是我的好友,除了人脈豐富,他的文筆精湛對產業觀察經常有深入的見解,我也會在新的一年為大家編譯更多他的報導。

訪問中提到目前GE已正式飛在天上服役中的金屬列印零件已高達40000個,這其中除了最有名的燃料噴嘴還有油氣分離器(用在GE商用機引擎Passport 20上)與T25感應器,明年還有4萬個即將問世。順帶一提,GE積層製造的CTO是位女性技術長,她提到每天都是一點一滴的學習,這樣的說法很適切的點出3D列印技術還有很長的路要走,不管是在機台的精準度、材料的研發、還有功能與品質的提升。當然GE在使用金屬列印上的野心絕對不會只是列印噴嘴這樣的零件,整個引擎採用積層製造才是更大的挑戰。GE開發的GE9X引擎裡就有六個使用3D列印製造的零件,而最近發表的超音速引擎更是有高達三成是藉由積層製造技術完成的。新的支架(如本文主圖)更是比現有零件達到35%輕量化,目前還有上百件零件正在積極的開發當中。百年老店的GE涉足了許多的行業與專業,所以當GE也開始把3D列印技術應用在醫療專業器材電腦斷層機(CT Scan)上時,我們也不用過於驚訝了。

文中另一外受訪者是GE航太的主管Mr. Gatlin,他再次強調積層製造技術的重要性,但也同時需要傳統的鑄造與鍛造技術。他把接受並使用3D列印技術當作是一個信念的跳躍(leap of faith),由GE積層製造事業部為主的改變來推動其他部門的改變,他看到公司投資在更多的人員再訓練進而改變他們的想法,讓更多的人改變心態並更快的接受新技術。

轉型與改變對任何一家走在老路上的企業都是非常不容易的決定,GE航太、GE交通與GE健康部門是GE最核心的事業部門,利用新世代的積層製造技術來啟動GE內部的創新與改變似乎是我在這篇專訪裡感受到的新方向。

不論您是個人還是企業,不論您是否正在考慮轉型還是走在轉型的路上,改變是一個心態,改變才有機會轉型,讓我們一起迎接更好的2019年!

原文連結link

未來製造與3D列印珠寶客製化

 

在幾年前開始因為好奇開始探索3D列印的世界,一切都變得開始有趣且具有挑戰性。立體的物件不用說,連看到日常的2D影像也會開始在腦海中自動追求轉成3D的過程與結果,像是童書、插畫、塗鴉、照片、平面設計圖等等,當然這是職業病不是精神病。

3D列印的狂熱風起雲湧,各方吹捧之餘,2014年我們已經意識到如果沒有商業化的價值那麼很有可能也就是21世紀初的一個創客(maker)運動,雖不是泡沫,但是3D列印到底要把Maker們龐大的創意帶到哪裡去。隨著產業快速變化,更多的創新趨勢崛起,2016年起,我們開始進行3D列印珠寶的客製化服務,這是一個橋接傳統與數位的工作,含括了多項不同的專業與工藝;與此同時我們在出發點上呼應了工業化4.0的智慧製造。未來製造並不是摒棄舊時代的工具,而是在舊的基礎上利用數位工具來提升效率,來做更精確的預防與預測,或是減少資源的浪費,甚至是提升腦力的應用同時降低密集勞力的使用。正因為如此,相對於傳統的製造方式,利用3D列印技術來生產客製化商品顯得更毫不費力,甚至重寫了客製化的定義。

如果讓我來為客製化商品做定位,我會說:隨心所欲的想像力。

當然這樣的說法或許還是有點誇大了,不過隨著智慧製造的發展人類的想像力是每個人最大的資產,追求腦力密集度恐怕也會是這個新世紀國與國之間的重要戰役。

3D列印技術其實只是在這一波產業更迭浪潮中推波助瀾的一個成員。我們常說隨著科技進步,人們的生活型態改變;但事實上哪個是因哪個是果,有時候更像是不可抗的必然演進。客製化商品一直被視為是小眾市場,消費者往往因為不知道、不了解或是沒有管道接觸客製化的商品製作,只能任想像力馳騁,無法落實商品化。姑且先不談高階又是高門檻的航太、軍事或是醫療等級的3D列印產業,3D列印引起的創客運動大家都應該耳熟能詳,創客的源頭其實有點像DIY運動,因為3D列印機可以讓創客隨想隨印,所以3D模型多到溢出來。開源(open source)社群的推波助瀾讓機器越來越便宜,來自各行各業的3D設計師把天馬行空的想像力化為充滿美感的模型,加上新材料的開發與應用,3D列印隨想隨印的便利性與可行性讓這些充滿創意的3D模型有了商業價值。換個角度來說,如果不能投入醫療產業或幫客戶打造太空船,那麼我想製作珠寶飾品應該是一個非常既能助人又能樂己的應用範例,珠寶飾品材料從銀到K金鑽石,價位十分寬廣,加上每個人的美感大不不同,也是應用客製化最好的產品選項。

消費者可以適度的參與是我認為在使用3D列印技術製作飾品的過程中最有趣的部分,通常客戶會帶著一個模糊的概念前來,替不懂3D繪圖的客戶把概念或是隨手塗畫的2D圖轉成3D模型後,客戶開始有了清楚的想法,這時候他們對長寬高、比例開始有了敏感度,把玩手上的3D模型後通常他們會很對於存在於自己想像中的設計會有一個比較具象的樣貌,最後,幾乎所有的成品都是在驚喜中呈現並且有了完美的收場。

我相信,每個人心中都有一個設計師,如果你意識到未來製造的時代已經來臨,善用新技術是最好的選擇。3D列印不會是唯一的答案,也不會是個終點。我們正站在未來製造的起點。

自動化趨勢下的新產業與人才

幾年前開始投入3D列印產業之後,我就注意到許多有關新的產業人力與技術的需求,這些改變都是日積月累的變化累積而成的趨勢曲線,所以國家政府或是教育單位甚至是企業與個人其實都有足夠的時間來應對這接即將到來的新趨勢。

自古以來產業的更迭一定會引起新與舊的趨勢轉換,自動化(automation)這個詞早已經喊得震天價響;無人工廠、未來製造、工業化4.0、製造20255這些時不時成為媒體大標的名詞,其實早已在數十年前默默的成為了推動世界邁向未來社會前進的動力引擎。上週,世界經濟論壇 (World Economic Forum)發表了一份未來工作趨勢報告,147頁的英文報告圖文並茂在網站上公開下載,想要親眼一讀為快的讀者可以到世界經濟論壇的報告網站去下載,這是連結網址歡迎點擊連結。不過在親自閱讀原文之前,我很樂意分享由一群專業記者成立的3DP專業新聞網站【3D列印媒體網絡】(3D Printing Media Network)所替我們做的重點摘要,我也節錄部分翻譯出來跟大家分享。

首先自動化帶來的變化就是原本某些勞力集中又有重複性的工作可能會被機器取代,這也是每天新聞配飯時都會報導的AI浪潮,機器人既合群又聰明,聰明到後來取代某些人類的工作與職位。這裡有個圖表很簡單的顯示人類與機器分工的變化,

human vs machine

報告中指出到2022年,約有7500萬個工作會消失,但是也同時會有1億3000萬個新工作機會被產生。這也相對呼應了之前我們說的,新的時代我們只是需要新的技能來適應新的產業需求,3D列印技術並不是用來取代工廠或是大量製造。報告中指出在接下來的5年內,企業與個人需要的是技能的再升級與再訓練。那麼,在報告中自然也會提到未來的職業技能需求趨勢,這是一張圖表就可以一目了然的變化。

new skills by 2022

左邊藍色的是將會成長的技能需求,這些所謂的技能(skills)其實並不是直接連結到所謂的職位,所以我就不一一翻譯。這十項列表反而是比較像是能力(ability)而且都是屬於心智上的能力要求,這倒是很有趣的面向,因為很像是我們跟機器正面對決迫使人類再進化,我們來解讀這表列的項目。

第1/2/3/5/6/8/9項指出的是,(1)分析思考能力與創新力(2)自學能力與學習策略(3)創意與原創性(5)思辨能力(6)解決複雜問題的能力(8)情商(9)推理與解決問題的能力還有新創力。至於第4項提到的程式與技術設計這是比較容易了解的,第7項要求的是領導力與社會影響力,最後的第10項是系統分析與評估能力。我相信這裡指的系統不光是字面上我們一般認為的硬體的系統,而是廣義的系統,例如像是政府或是企業的流程甚至是社會或是產業的體制。

很燒腦的報告,但是值得翻閱;畢竟,我們正朝向需要燒腦的新時代前進。大家一起來從事燒腦的工作吧!

 

免費體驗3D掃描

EinScan-SP-1

八月份,配合我們代理EinScan掃描機的銷售,我們開放各個領域的專業人士,不論您是公司行號或是從事設計與文物修復的設計師,都歡迎您來免費體驗EinScan-SP 3D掃描的實物操作。

請填寫下列表格與我們聯絡。

 

2018 3D列印課程

2018年的3D列印課程表來了! 基於STEAM的大方向,我們設法讓每一個單元既能是一個獨立課程又可以互相結合。有的課程我們還可以為親子團來客製化,小班制的教學,時間可以彈性選擇,歡迎小四以上小朋友或是大朋友報名參加。

2018 3dp class

玩樂中學習的3DP課程

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向來,我們的3D列印課只收小五以上的同學,不過上週的課程裡夾帶了一個五歲的小朋友進場聆聽3D列印。本來只是想說來試試他在這些國中小的哥哥姊姊團體裡面能吸收多少,因為今年全新的課程使用許多圖片與影片,加上小班人數的緣故,對於問題的解說可以有更多的時間與面向來分析講課。課堂裡小六的Lukas一時興起還問說可不可以摔模型,三個男生使勁摔也摔不壞的模型應該會讓他們對於3D列印材料彼此間的差異留下深刻的印象吧! 另外5歲小傢伙的表現結果也很不錯令人感到意外,有些比較專業的術語雖然無法同步消化,但是確實用他自己的方式吸收了,畫3D圖時也是很有概念的參與其中。這種種跡象還是讓人不禁對將來數位世代的教育方式有更多的期待與想法。

時間點很恰巧的,今天看到這篇文章提到國外的調研機構(華盛頓大學的I-LABS)做了個簡單實驗,主要目的是要讓下一個世代在職業選擇或是專業科目的學習上能夠從小就跨過傳統的性別差異刻板觀念,不分男女都可以在數學或是工程上了解自己不該被壓抑的天分。這也是平時上3D列印課時喜歡講的觀念,因為我們已經看到許多的女同學在構圖上顯示出比起男生更精緻的模型構造與色彩應用。無論如何,這都是一篇有趣的文章,千萬別錯過,中文的編譯版在這裡,I-LABS還有一篇文章是講述嬰兒如何在雙語環境中學習兩種語言,都是當代教育的焦點話題。