德國大廠西門子旗下子公司西門子交通運輸公司(Siemens Mobility GmbH)在2018年第三季宣布成立第一個鐵道維護數位部門(前身為西門子移動RRX鐵道服務),並準備利用3D列印技術與其他數位科技來為車廂與鐵道進行維修照護。

交通運輸產業已經開始大量的尋求積層製造(AM)技術在各方面的應用,這也讓許多交通運輸相關的企業如德國鐵路(DB, Deutsche Bahn)與荷蘭國鐵(NS)讓3D列印技術成為維修的助力協助生產車廂備品製造或小批量零件生產。

在這兩起案例裡,特別是西門子交通運輸,AM技術大量的減少甚至是消除了備品的庫存量,因為他們可以依據需求才備貨而且大量減少了製造時間。根據西門子交通運輸的資料顯示,現在新的服務部門居然可以大量的降低備品製造時間達95%。

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隨著新的服務部門展開運作,西門子表示每個月大約有百餘個車廂在此中心進行維修工作。為了滿足這些大量的工作需求與即時的維修服務,維護中心配備了Stratasys的Fortus 450mc機型來製造備品或是及時製造模具。西門子交通運輸公司客服部門的主管告訴我們”我相信我們的RRX鐵道服務中心是全世界最先進的維修中心。我們結合了多項的數位創新技術,大大的提升了服務客戶的工作效率。當然,Stratasys扮演了很重要的角色,協助我們不僅是降低成本、縮短製造時間也優化了零件的使用壽命。”

在導入積層製造(AM)技術與其他數位技術之前,西門子交通運輸公司依靠傳統的製造方式如鑄造來生產零件。使用傳統的鑄造方式當然會需要至少六週或更長的製造時間,而鑄造方式也不可能只為了可能只用一次的零件而生產,自然而然的製造了許多不必要的浪費與徒然占用了倉庫的存放空間。

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“使用Fortus 450mc我們可以在幾個小時內列印出需要的零件。以前需要六週時間製作生產的零件現在只需要13個小時。一週內我們可以修改並改良設計然後列印出最終而且是客製化的量產品質零件。這幾乎減少了95%的製造時間也同時加快了我們回覆客戶的服務效率。”業務開發部門主管Tina Eufinger表示了3D列印技術對實際業務上所帶來的好處與改變。

由於3D列印擅於列印複雜結構的設計,所以西門子交通運輸公司也同時利用3D列印技術來製造一些必要性的零件像是連結器用在轉向器上,通常這種零件製造上非常麻煩而且結構複雜也常需要客製化。使用了Stratasys 的高性能材料ULTEM 9085來列印(一種高強度、高張力、抗燃的材料),現在我們可以在幾個鐘頭內生產出客製化的連結器工具了。

西門子交通運輸公司客服部門的主管Michael Kuczmik的話為我們做了個總結,

”沒有了最低生產數量的限制,又可以依需求隨時快速製作客製化零組件,這全然改變了供應鏈的型態。我們不再倚賴對外發包製作也降低了零件成本,也同時增加了營業收入因為我們現在也可以服務小批量訂單的客戶。”

授權中文版編譯聲明

小編提醒: 影片為德文發音,打開CC可以閱讀英文字幕。

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